זוסמן באליפות אירופה | צילום: פיב"א

נבחרת העתודה של ישראל נחתה בארץ בשבוע שעבר אחרי מסע קסום באליפות אירופה בכרתים שהסתיים בהפסד בגמר מול המארחת יוון, ועם המקום השני הסופר מכובד שאיש לא חלם עליו לפני פתיחת האליפות.

קטש מבריק

אחד השחקנים הבולטים של הנבחרת הישראלית ובאליפות היה יובל זוסמן. לאחר עונה נהדרת של הכישרון הצעיר בן ה-19 במכבי רעננה, הגיעה ההופעה הפנטסטית שלו בטורניר, שחשפה אותו לכל חובבי הכדורסל בארץ.

זוסמן לא ימשיך לעונה נוספת ברעננה. לא מעט קבוצות מליגת העל לוטשות עיניים אל הכישרון הצעיר, ויש אפילו דיבורים ממשיים על כך שבעקבות היכולת שהפגין באליפות, הוא יצורף כבר השנה לסגל של מכבי ת"א.

"יצאנו בתחושה של גאווה גדולה", אומר זוסמן. "נכון שהייתה אכזבה מסוימת בגמר, אבל אחרי הכל סיימנו במקום השני באירופה, וזה הישג אדיר. עשינו דרך מדהימה. היו נבחרות שעל הנייר חשבו שהן יותר טובות מאיתנו, ואנחנו הגענו לגמר והן לא. עשינו מעל ומעבר באליפות הזאת".

האמנתם שאתם מסוגלים להגיע כל כך רחוק באליפות הזאת?

"כל הזמן האמנו. אם לא מאמינים, אי אפשר להגיע לשום מקום. צריך לשאוף כל הזמן הכי גבוה שאפשר. אנחנו קבוצה הרבה יותר טובה ממה שאנשים חשבו עלינו לפני האליפות. ידענו מה יש לנו ומה אנחנו שווים. אחרי טורניר ההכנה באיטליה הבנו שאנחנו במומנטום מצוין".

אין ספק שהייתם הקבוצה הכי מלהיבה בטורניר.

"עד הגמר היינו הקבוצה הכי טובה בטורניר, וראו את זה באופן בולט במשחק הקבוצתי שלנו שכלל המון אסיסטים ותיאום. הגענו בתחושה שאנחנו מאוחדים ומפוקסים. אנחנו מכירים היטב אחד את השני עוד מנבחרת הנוער. החבר'ה מאוד אוהבים לשחק אחד עם השני, נהנינו מכל רגע. כשנהנים ואוהבים את מה שעושים, מגיעים גבוה".

איך זה לשחק אצל עודד קטש?

"קטש מאמן מבריק. תענוג ללמוד ממנו. מוח כדורסל ענק, והיה כבוד לשחק אצלו וללמוד ממנו. הוא ירד איתנו לפרטים הקטנים. גם נתי כהן, העוזר של עודד, סייע לנו מאוד".

בלאט אדיר

זוסמן פתח את הטורניר עם 23 נקודות מול לטביה. בניצחון הענק על ליטא הוא תרם 17 נקודות, מול אוקראינה המטיר 23 נקודות שהבטיחו לישראל את המקום הראשון בבית.

בשמינית הגמר מול איטליה קלע זוסמן 14 נקודות. ברבע הגמר מול איסלנד הוא תרם 11 נקודות ותשעה ריבאונדים. בחצי הגמר מול צרפת היה רגוע יחסית עם ארבע נקודות בלבד, ובגמר נגד יוון הוביל את הנבחרת עם 23 נקודות.

"באתי עם ביטחון שאפשר לעשות משהו יפה באליפות הזאת. עשיתי את מה שהמאמנים שלי ביקשו ממני בצורה הכי טובה שאני יכול, ואני שמח שנתתי תפוקה יפה", אומר זוסמן.

היית די אלמוני לפני הטורניר, ועכשיו רף הציפיות ממך עלה.

"האליפות חשפה אותי בצורה משמעותית למדיה. הרבה אנשים התחילו להכיר אותי ולדעת מי אני. אם לא הטורניר, כנראה לא היו שומעים עליי. אני רוצה להמשיך לעבוד קשה, ולזכות בהכרה. אין לי בעיה שלא יכירו אותי ממש עד שאהיה השחקן שאני מצפה מעצמי להיות".

היית מהשחקנים הצעירים בנבחרת, ותוכל לשחק גם באליפות הבאה. תוכל לעשות תיקון.

"מה שחשוב זה להישאר בדרג א'. הקבוצה של השנה היא נדירה, ולא הייתה כזאת בשנים האחרונות. הרבה שחקנים חשובים כבר לא יהיו איתנו באליפות הבאה. המטרה העיקרית היא להשאיר את שלוש הנבחרות הצעירות בדרג א'".

ספר קצת על השותף שלך בחדר ועל הפרקט, תמיר בלאט. הוא פשוט התפוצץ באליפות הזאת, והתנער מהטייטל "הבן של".

"בשבילנו תמיר מזמן כבר לא חוסה בצילו של אביו ולא 'הבן של'. אבא שלו היה אחד המאמנים הגדולים שהיו כאן, ותמיר עושה דברים בזכות עצמו. למרות כל מה שאומרים עליו 'קטן מדי, חלש מדי' הוא הוכיח איזה שחקן אדיר הוא. הייתה לו אליפות מדהימה".

זוסמן נולד בכפר סבא, ובשנים האחרונות מתגוררת משפחתו בנתניה. הוא שיחק בנתניה עד גיל 15, אחר כך עבר לאקדמיה לשנתיים, ונאלץ לשהות בהסגר של חצי שנה לאחר שבנתניה לא הסכימו להעבירו אותו למכבי ת"א. עם סיום ההסגר הצטרף לצהובים ושיחק שנתיים בקבוצת הנוער.

העונה שעברה הייתה הראשונה שלו בקבוצת בוגרים, והוא הותיר רושם מצוין במדי מכבי רעננה, שכזכור הוליכה את הלאומית לאורך כל העונה הסדירה והודחה במפתיע ברבע גמר הפלייאוף.

"הייתה לנו עונה נהדרת ברעננה שנקטעה בצורה לא צפויה", אומר זוסמן. "אחרי שסיימנו במקום הראשון, היינו בטוחים שאפשר להגיע רחוק. אבל הוד השרון התכוננו אלינו בצורה מצוינת, ופשוט יצרו לנו בעיות שלא היינו רגילים אליהן".

הבחירה שלך ברעננה בעונה הראשונה בבוגרים התבררה כבינגו.

"זאת הבחירה הכי טובה שיכולתי לקחת. הייתה לי שנה מדהימה, וקיבלתי הזדמנות נפלאה להוכיח את עצמי. נתנו לי את הבמה להשתפשף כמו שצריך ואני מודה להם על כל רגע. היה נחמד אם הייתי עולה לליגת העל יחד עם רעננה, ואז אולי הייתי נשאר. הגענו להסכמות שהשנה אני ממשיך הלאה. אני רוצה לשחק בליגת העל. נפרדנו בצורה יפה. התקדמתי כאן כשחקן וכבנאדם".

נבחרת ישראל בוגרים פותחת בסוף אוגוסט את היורובאסקט שיתקיים בארץ. להערכתך, הם יצליחו לשחזר את ההישג שלכם?

"הלוואי. אני מאמין שהנבחרת הזאת תגיע רחוק. זאת הנבחרת הלאומית, לשם כולם שואפים להגיע. משחקים בה הישראלים הכי טובים. צריך לעמוד מאחוריה בכל מצב, אם תסיים ראשונה או אחרונה. כולנו מחזיקים להם אצבעות".